驚訝!激光雷達在大麻種植領域的高需求

來源:微迷網    關鍵詞:激光, 激光雷達, 激光技術,    發布時間:2019-04-01

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自20世紀六七十年代誕生以來,激光雷達(LiDAR)經歷了漫長的發展歷史。據麥姆斯咨詢報道,英國一家專門應用新興技術的廠商,正在利用激光雷達來幫助全球的大麻種植業客戶。

激光雷達通過使用微型激光器測量傳感器和目標物體之間的距離,來創建周圍環境的精確3D圖像。僅從其功能本身來看,激光雷達的應用案例似乎比較有限,其強大體現在各種應用領域能夠解決的具體問題。

“通過將激光雷達與人工智能(AI)和機器學習相結合,將使其變得非常強大,”新興技術咨詢公司JP74首席執行官Pete Walker解釋說。JP74正在大麻種植領域推廣激光雷達應用。

近年來,激光雷達憑借在自動駕駛領域的應用而聲名鵲起,此外,激光雷達在交通監控領域,以及更神秘的軍事應用領域也已廣為人知,它通常結合雷達傳感器、攝像頭和GPS一起使用。

Walker回憶說,之前在與一家美國客戶合作時,JP74收到了來自另一家公司的困擾——如何更好地監測植物生長以及工人的工作情況。機敏的Walker想到,激光雷達在工業大麻種植領域的機會來了。

為什么要種植工業和藥用大麻呢?因為,大麻在很多產品類別中有著廣泛應用,使其在全球范圍內獲得了蓬勃發展。面霜、乳液、飲料、食品、健康和美容、維生素、餅干、糖果、茶、啤酒、冰淇淋、按摩油以及狗零食等等,現在,所有這些產品都可以包含大麻,支持了全球大麻市場增長。

即使是大麻的副產品也有一定的價值。大麻生物質廣泛用于制造繩索、衣服或生物質爐。Walker說,在澤西島(Jersey),一直在用生物質鍋爐來發電。隨著監管機構開放越來越多的市場,醫用大麻將走向越來越多的患者。

最近,據外媒報道,自澳大利亞聯邦政府于2018年3月放寬限制措施以來,今年2月已有超過3100種藥用大麻處方獲得了澳大利亞藥物管理局(Therapeutic Goods Administration)的批準。

作為JP74被稱為“溫室項目(Greenhouse project)”的一部分,該公司正在跟蹤植物的生長,并密切關注特定植物的任何異常情況。

激光雷達的使用方案很多。Walker說,“可以將激光雷達安裝在溫室等室內環境,也可以用于室外應用。激光雷達的運行很隱蔽,在其周圍工作的人員不會有任何察覺。只有通過工作人員或管理人員手中的APP,才能看到它生成的3D成像?!?/span>

激光雷達在溫室中的應用

JP74公司專有的AI分析平臺可以用來挖掘激光雷達所捕捉的海量數據集,該平臺能夠“本地化、及時、高效”地處理數據。對于Walker來說,“激光雷達真的只是眾多傳感器中的一種”。這款專有的AI平臺是JP74公司成功的秘密武器。

Walker解釋稱,相比其它傳統應用,在大麻種植監測領域應用激光雷達還有兩點優勢。

其中之一在于,攝像機可以用于監控植物和農場工人,但是,攝像機的問題是它們只能拍攝一個方向,因而,只有使它們移動才能完成大范圍的監控。

另外一點,激光雷達還能夠監督工人在農場和溫室中的作業狀況,且不會涉及隱私問題。激光雷達在同一時間可以完成多項任務,使其非常適合勞動力監管,因為它可以同時“監控”視場中的所有工人。

當多個激光雷達單元組合在一起時,它們可以生成整個環境的完整3D圖像,包括人員和大麻,并記錄環境中靜止或移動物體的360°視圖。

該公司的系統只會保留它必須收集的數據,避免不必要的數據利用,相比之下,攝像頭錄像可能會帶來不必要的隱私問題。

Walker說,激光雷達還可以作為一種安防手段向客戶推薦?!爱斢腥俗呓舐樽魑飼r,激光雷達傳感器就會啟動跟蹤”,與攝像機不同,激光雷達系統可以定義特定的監控范圍,因此,當超過某一閾值時,激光雷達系統就可以停止收集數據。

在農場或農田,對工人的嚴格監控可能會引起不適。對于是否擔心他們的激光雷達監督應用可能導致類似“Orwellian”式(來自奧威爾小說《1984年》,指大規模監視,受嚴酷統治而失去人性的社會)的員工監控問題,Walker認為這要比“安裝500個攝像頭并跟蹤員工的一舉一動”好得多。

Walker否認激光雷達作為一種監控技術會干擾員工。他說,如果大多數工人都遵章守紀,那么只有那些開小差的人才會引起管理人員的注意。

JP74選擇將激光雷達固定、隱蔽地安裝在環境中,而有些競爭對手將激光雷達安裝在無人機上以從空中監視環境。例如,機載激光雷達已經在農業領域應用多年,并能協助傳統的野外勘測和攝影測量。

激光雷達的農業市場不斷擴大

JP74激光雷達的大麻種植應用市場,依賴于當地政府對大麻種植的監管,目前的業務主要在美國、加拿大和澤西島,很快將拓展至英國。

在加拿大,種植大麻是合法的。去年年底,美國總統Donald Trump簽署了“農業法案”,該法案規定了大麻合法化,意味著工業大麻(THC含量低于0.3%的大麻),從“受控物質法”中刪除,工業大麻在美全面合法化,大麻二酚(CBD)在美全面合法化!

大麻二酚是工業大麻主要成分之一,不具有精神活性,除了可以衍生出各種食品、飲品外,其強大的醫療價值已經逐步被各界認可,其更是可以有效解決精神類疾病、癲癇、抑郁、帕金森等多種疾病。Walker說,監管法規的變化,已經使美國的大麻種植業迅速擴展到40平方公里。

對于激光雷達在其他農業應用領域的未來,Walker預計還將需要幾年才能真正起飛并普及。這與激光雷達的價格有關。目前,成本決定了激光雷達在大麻種植領域的應用。激光雷達對這個市場有價值,對客戶來說,這是一種明智的方案。Walker說,“客戶可不會僅僅因為便宜而去采購一種設備?!?/span>

針對大麻種植應用,Walker及其團隊提供的單個激光雷達,單價只需小幾千美元。不過,對于多個傳感器組成的系統,根據性能的不同,價格可以高達數十萬美元。

總部位于加拿大魁北克的LeddarTech及其他激光雷達初創公司,為一系列固定和移動應用提供了低成本激光雷達傳感器解決方案。

隨著收益的提高,Walker及其團隊正在為種植業及其它農業領域開發新的激光雷達應用。例如,他們正在探索如何監測花卉,以提供剪摘的完美時機,避免浪費;對葡萄園的監測是該公司正在調研的另一種應用場景。

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