激光物理專家獲2018諾貝爾獎,啁啾脈沖放大技術為什么這么重要?

來源:騰訊科技    關鍵詞:諾貝爾獎,啁啾放大技術,    發布時間:2018-10-10

設置字體:
 本文作者方少波博士,中科院青促會會員,現就職于中國科學院物理研究所

10月2日下午,有著近300年歷史的皇家瑞典科學院揭曉了2018年諾貝爾物理學獎。獲獎的三位科學家在激光物理領域取得了開創性發明。獎項的一半授予美國貝爾實驗室的Arthur Ashkin,表彰他所發明的光鑷技術,并將此技術應用于生物體系。另一半被法國籍科學家Gérard Mourou(法國巴黎綜合理工學院教授、美國密歇根大學名譽教授)和他的學生Donna Strickland(加拿大滑鐵盧大學副教授)所分享。他們提出的啁啾脈沖放大技術(Chirped Pulse Amplification, CPA)正是現在產生超強超短脈沖激光的獨創性方法。

這里,我們來聊一聊產生超強超短激光脈沖的啁啾(zhōu jiū)脈沖放大技術。自1960年美國加州休斯實驗室的科學家梅曼宣布獲得了第一束激光以來,激光技術早已融入日常生活。無論是老師上課時手持的激光筆,還是耗資數十億歐元、長度超過3公里的歐洲自由電子激光裝置,各種激光器遍及工業、通訊、科學及娛樂領域。激光物理中定義的超短脈沖是指時間尺度小于皮秒(ps)量級的電磁脈沖。照相機所使用的閃光燈,閃一次的時間大約是百分之一秒(0.01 s)。如今超短激光脈沖的閃亮時間早已達到飛秒(fs),甚至阿秒(as)量級。

眾所周知,功率的單位是瓦特W,1 W = 1 J / 1 s。當激光脈沖的能量越大,激光脈沖的時間尺度越短,對應的峰值功率就越大(即增大分子,縮小分母)。為了獲得極高的峰值功率,科學家不僅需要縮短激光脈沖的時間尺度,同時還需不斷放大激光脈沖的能量。超強超短激光技術的革新時刻推動著高能物理、聚變能源、精密測量、化學、材料、信息、生物醫學等一批基礎與前沿交叉學科的開拓和發展。

在啁啾脈沖放大技術出現之前,科學家通過調Q(Q-switching)和鎖模(Mode-locking)等超快激光技術已經可以將激光脈沖從毫秒(ms)量級提高到納秒(ns)、皮秒(ps)量級。在啁啾脈沖放大技術之后出現的克爾透鏡鎖模(Kerr-Lens Mode-Locking,KLM)技術,甚至將激光脈沖的時間尺度直接壓縮到了飛秒量級,所對應的峰值功率也得到了一定的提高。

但是,直接放大激光脈沖的能量,進一步提高峰值功率遇到了難以逾越的瓶頸。因為直接放大過程中,激光脈沖的超高峰值功率密度(功率密度=功率/聚焦光斑的面積)極易損壞放大器中增益介質和其他透射式光學元器件(其效果類似于用放大鏡把太陽光聚焦到報紙上的一個小點,很容易就能將其點燃燒毀)。其次,直接放大的激光脈沖時間尺度太短,不利于高效吸收放大增益介質中的全部能量。

 

圖1 激光聚焦功率密度的發展歷程

 

如圖1,在CPA技術出現之前,激光功率密度經歷了近20年的平臺區。為了避免激光脈沖放大過程中過高的峰值功率密度超過放大增益介質所能承受的破壞閾值,之前最簡單粗暴的方法就是擴大增益介質口徑和聚焦光斑的面積。遺憾的是,這一方案很容易受到增益介質和光學元器件實際尺寸的限制。簡單計算一下就知道,假設現有的超大激光晶體直徑為1米,為了增加1萬倍的激光聚焦功率密度,我們就需要把原有的激光晶體直徑從1米增加到100米(面積增加1萬倍),并且相關的光學元器件的尺寸都需要有百倍提升。

如果需要增加1億倍的激光聚焦功率密度,就需要直徑接近1萬米的光學元器件。啁啾脈沖放大技術讓激光聚焦功率密度直接提升了接近10個數量級,相當于1千公里長的超大晶體(從北京到上海也就這么長)。不知道漫畫英雄蟻人是否有過類似的感受。同時,如此巨大的面積帶來能量密度的減少,更不利于吸收增益介質儲存能量。

1985年,隨著啁啾脈沖放大技術的出現,激光聚焦功率密度實現飛躍式的提升。 從CPA的基本原理圖(圖2)可見,整個系統大致分為振蕩器、展寬器、放大器和壓縮器。其關鍵是:

在直接輸入放大器之前,先利用展寬器對振蕩器輸出的超短飛秒(皮秒)脈沖引入一定的色散,將脈沖寬度在時域上展寬約百萬倍,至百皮秒甚至納秒量級;這樣不僅極大降低了峰值功率,而且保證了單位面積上的能量密度;

然后在放大器中進行放大,這樣既降低了相關元件損傷的風險,還避免了增益飽和等許多不利的非線性效應,有利于高效吸收增益介質儲存能量;

等獲得較高的能量以后,再通過壓縮器補償色散,將脈沖寬度壓縮回飛秒(皮秒)量級。

 

圖2啁啾脈沖放大技術原理示意圖

 

自CPA技術之后近30年的時間里,不僅激光的峰值功率及強度提高了近10個量級,而且激光裝置的體積及成本也大大降低,得以廣泛應用于高校和研究所。由于CPA技術在激光強度發展的歷史中所起的作用,美國將基于CPA技術搭建的激光系統用于快點火激光聚變工程,以期徹底解決能源問題。國際上許多頂級實驗室也相繼建成了多臺峰值功率超過拍瓦級別 (PW)的CPA裝置:如勞倫斯利弗莫爾國家實驗室(Lawrence Livermore National Laboratory,LLNL)的1.5 PW、450 fs釹玻璃激光系統,中科院物理研究所的1.16 PW、30 fs激光裝置,韓國先進光子學研究所的1.5 PW鈦寶石CPA激光系統,中物院激光聚變中心的5 PW級激光裝置和中科院上海光機所最新獲得的10 PW裝置等。作為歐盟未來大科學裝置的極光設施(Extreme Light Infrastructure,簡稱ELI),目標定為發展峰值功率高達200 PW的超強超短激光裝置。

2013年,G. Mourou等人基于現有的光纖放大技術及相干合成技術,針對下一代粒子加速器的應用發展需求提出了一套重復頻率 10 kHz、單脈沖能量10 J的設計方案。國內中國科學院物理研究所、天津大學、北京大學、清華大學、西安光機所、華東師范大學等科研單位也在該領域展開了大量工作,爭取早日拉近與國外同行的差距。

備注1:CPA技術的結果最先發表在《光學通信》(五年影響影子1.57,不算高)。

備注2:這篇獲獎文章的最后感謝了Mourou教授的另一位學生Steve Williams,因為Mourou教授研發CPA技術的靈感很大程度上源于這位學生與他頗具啟發性的討論。

備注3:Strickland當年作為一個新入學的博士生,在導師Mourou、同事Bado和Bouvie的幫助下很快完成了原理性實驗,之后她還擔心這個課題過于簡單,不夠博士畢業的要求。

備注4: Mourou和Strickland的獎金大約170萬人民幣,能在北京湊個首付?

備注5:啁啾(chirp):光脈沖瞬時頻率隨時間的變化而變化,類似鳥叫的聲音頻率也隨時間的變化而變化。

備注6:毫秒、納秒、皮秒、飛秒、阿秒的換算

 

 

參考文獻:《超快光學研究前沿》魏志義 等編著 出版社:上海交通大學出版社

永旺彩票下载
<rt id="eimyq"><xmp id="eimyq"> <tr id="eimyq"><xmp id="eimyq">
<tr id="eimyq"><optgroup id="eimyq"></optgroup></tr>
<wbr id="eimyq"><code id="eimyq"></code></wbr>
<acronym id="eimyq"><xmp id="eimyq">
<option id="eimyq"><xmp id="eimyq">
<tr id="eimyq"><optgroup id="eimyq"></optgroup></tr>
<option id="eimyq"><xmp id="eimyq">
<rt id="eimyq"></rt>
<rt id="eimyq"></rt>
<acronym id="eimyq"></acronym><tr id="eimyq"><optgroup id="eimyq"></optgroup></tr>