Waymo做起了賣激光雷達的生意 不過無人車同行免談

來源:網易科技    關鍵詞:Waymo, 激光雷達, 自動駕駛,    發布時間:2019-03-07

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【網易智能訊3月7日消息】近日,谷歌母公司Alphabet旗下無人駕駛汽車子公司Waymo宣布,將開始向不會與其出租車業務進行競爭的客戶銷售為無人駕駛汽車開發的激光雷達傳感器。


據了解,激光雷達是大多數科技公司和汽車公司開發無人駕駛汽車需要用到的重要組成部分,這種傳感器被放置在無人駕駛汽車的車頂以及兩側以及前格柵上,它們可以發出數千個激光點來繪制周圍環境的地圖。


2017年初,Waymo首次開始制造自己的激光雷達傳感器,以大幅降低其無人駕駛汽車業務的成本。當時,該公司表示,通過制造自己的傳感器,它可以將現有激光雷達傳感器的單價從75000美元降至7500美元。在今天的聲明中,Waymo加入了Velodyne、Luminar和Quanergy等公司行列,成為激光雷達的主要供應商之一。


當然,最大的不同之處在于,Waymo不會向任何將無人駕駛汽車作為出租車服務的客戶出售其激光雷達傳感器,這可能會限制Waymo傳感器的吸引力,因為大多數使用這種裝置的公司都希望通過拼車或人員接送業務賺錢。Waymo表示,它將在機器人、安全和農業技術領域尋找客戶,這可能意味著其傳感器被應用于倉庫機器人和無人駕駛拖拉機上。


Waymo公司打算銷售三種類型的激光雷達傳感器。第一款將是Laser Bear Honeycomb,這是被安裝在Waymo無人駕駛車輛保險桿上的傳感器。據該公司稱,Laser Bear Honeycomb具有以下特點:


寬視野:某些3D激光雷達的垂直視野(FOV)僅為30度,而Laser Bear Honeycomb的垂直視野高達95度,水平視野為360°。這意味著,一個Laser Bear Honeycomb傳感器可以完成其他三個3D傳感器的所有工作;


每脈沖多次返回:當Laser Bear Honeycomb發出光脈沖時,它不僅僅能看到激光束接觸到的第一個物體。相反,它可以在激光束的視線中看到多達四個不同的物體。例如,它可以看到樹枝前面的葉子和樹枝本身。這提供了豐富而詳細的環境視圖,并覆蓋了那些可能會丟失的對象。


最小零點范圍:Laser Bear Honeycomb擁有最小的零點范圍,這意味著它可以立即看到傳感器前面的對象。這就實現了關鍵功能,如近目標檢測和避讓。


Waymo在一篇博文中表示:“向合作伙伴提供這種激光雷達傳感器,有助于刺激無人駕駛汽車以外的應用增長,也可推動我們的業務向前發展。我們可以更快地擴展我們的自主技術,通過規模經濟使每個傳感器變得更經濟實惠?!?


除了埃隆·馬斯克(Elon Musk)旗下電動汽車制造商特斯拉,大多數追求無人駕駛技術的公司都依賴激光雷達來“查看”和繪制汽車周圍的環境地圖。據路透社分析,過去三年,逾10億美元的企業和私人投資涌入了約50家激光雷達初創公司,其中2018年的投資更是創下新紀錄,達到4.2億美元。但利潤率看起來非常低。據行業研究機構IHSMarkit稱,到2025年,汽車激光雷達預計將只能產生25億美元的收入。


據悉,Waymo正在美國亞利桑那州鳳凰城為有限的乘客提供無人駕駛出租車服務,該公司還在加州、密歇根州和佐治亞州測試其車輛,包括克萊斯勒Pacifica小型貨車和Peterbilt的拖拉機拖車。


(選自:The Verge 作者:Andrew J. Hawkins 編譯:網易智能 參與:小?。?

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